月前因架站需求,得再新增一個網路埠點。但SK房間使用的一代 Apple Airport Express 僅有 WAN (Wide Area Network) 輸入、Wi-FI (Wireless Fidelity ) 輸出,並無提供 LAN (Local Area Netwrok) 輸出的功能、也就是不能再額外提供網路埠讓其他硬體裝置使用的意思。因此面臨到現行設備勢必做升級或汰換的抉擇。幾經考量後SK依舊選擇 Airport Express 二代、原因無它,因為實在太好用啦!且汰換下來的一代AirPort Express也沒閒著,還可以活用再更多地方(文末介紹)此舉應用也是壓垮我選擇產品的最後一根獅子的鬃毛。我承認 Apple Airport Express 在功能設定上與在公司接觸的那些CISCO、3com  、MOXA,HP 產品實在差的太多,但面對一般使用者這些功能完全沒有存在的意義,因此APPLE選擇化繁為簡,這絕非是在賣弄它獨特的產品風格、更不是因為它偷工減料,而是它了解一般使用者在想什麼。當然!簡頦的外表下仍舊有不簡單的表現、這才叫人激賞!

AirPort Express 二代外觀與 Apple TV 外觀連尺寸都一樣

 

Airport Express 二代連接埠。 由左而右:電源、WAN、LAN、USB、Airplay & Reset

 

新舊款比一比。新款材質讓工作溫度摸起來不那麼高,或許是多虧了奈米製程的提升和散熱吧

 

新舊款功能比較。新款 (下) 多了 LAN輸出埠,不僅如此二代也提昇了傳輸速率 5Ghz ,甚至也改善了AirPlay高頻衰減,低頻不足的問題,讓音質表現更上一層樓

 

舊款供電較似Magsafe的設計。SK其實是比較喜歡這樣的設計

 

舊款實際應用。配置簡單不需要有太多的線材。為此SK還自行更換壁插重新配線、讓插座孔方向是左右而不是上下排列,否則Airport Express必須橫著插。

 

新款則是採用另接電源線的方式。

 

新款的設計,意味著您可以更靈活選擇擺放的位置。見仁見智!

 

表面有淡淡的APPLE LOGO 不太容易拍到

 

稍早前賣了個關子、表示汰換下來的舊款 Airport Express 可以拿來做其他的應用,其實說穿了也就是橋接(Bridge)的功能啦,沒什麼了不起的,但相當實用就是了。當初興起了橋接的概念和想法後,隨即上網搜尋許多相關文章試圖找出設定手冊、無奈徒手而返。直到親自安裝設定後我發現這一切都多慮了,並非沒有教學文件,而是過程簡單的不需要有教學文件 ; 但這次SK還是簡單的 Screenshot 幾張圖,提供大家參考。
接著說說橋接。什麼是橋接?橋接就是用來延伸,加強既有的網路訊號,透過橋接可讓您室內無線網路涵蓋率提昇。這很重要,因為SK時常喜歡窩在車庫裡弄東弄西,但車庫並無預埋網路線,無論是重新拉管線或走明線都是破壞美觀且浩大的工程,此時有橋接功能的AP就更顯重要了,倘若是再搭配上 Apple Airport Express 獨特的 Airplay 功能,這一切就完美了。

下圖SK簡單描繪家中網路的配置:
一樓配置的是中華電信MODEM,也就是大家俗稱的小烏龜,也有人直接稱呼它型號P874,P874本身就有WIFI功能。
二樓是主臥並無WIFI需求,因此僅沿用當初室內預埋管線所配置的網路線。
三樓則是WIFI重症使用區域,僅靠一台Airport Express提供給SONY家庭劇院使用,IMAC、IPAD、甚至是老弟隔壁房也是仰賴這台上網(穿透力足夠)
車庫則是將退役下來的一代Airport Express拿來與一樓的 P874 做無線橋接

STEP1 : 進入控制台 -> WIFI -> 設定新的Airport基地台


Step2 : 接著會自動讀取設定(初次設定建議先Reset)或搜尋基地台


STEP3: 其他選項


STEP4 : 因為是要橋接,所以選擇加入現有網路


STEP5 : 有搜尋到兩個,選擇加入自家的MODEM (p874)


STEP6 : 按照慣例輸入密碼


STEP7 : 設定中


STEP8 : 已經完成啦(很簡單吧)


透過 Airport APP 小工具可以查看/設定連線狀態


尚未設定前會持續閃爍橘燈


完成以上設定後就自動轉換成綠燈(恆亮)

接下來就是令人激賞的 Airplay 功能了。有了它SK不僅在車庫有無線WIFI可供IPAD使用外、只要是任何裝置透過WIFI與 Aieport Express 連接後都可利用它上頭的Airplay功能來播放音樂,如此一來您的播放裝置(Iphone/iPAD ) 就不需要在額外連接喇叭囉。

插上喇叭3.5mm端口


放在車庫的是這組喇叭。雖無華麗的外觀,但SK曾改裝過它、內建小型擴大機,拿起來可是沉甸甸的,音質表現不容小覷。


當下班心情特別頹餒時,常常像這樣孤坐在車庫裡頭滑著IPAD襯著音樂,望出去的視野就是自己的車,心情彷彿可稍獲短刻的紓解。

隨手一放突然發現好像這高度的杯架剛剛好(大誤)

 

AirPlay實際操作影片: